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Mémoires d'Orient. Du Hainaut à Héliopolis

 

Mémoires d’Orient. Du Hainaut à Héliopolis

Du 7 mai au 17 octobre 2010

Avec le soutien de la Fédération du Tourisme de la Province de Hainaut

 

L’exposition retrace les échanges entre le Hainaut – au sens historique de la province belge actuelle et de l’ancien comté – et l’Orient, entendu comme le pourtour oriental large de la Méditerranée (Égypte, Proche-Orient, Afrique du Nord, Turquie). Elle couvre deux millénaires et traverse trois continents. Des objets et des documents évoquent d’étonnantes et enrichissantes aventures humaines tant historiques, qu’artistiques ou économiques. Ils illustrent surtout la curiosité réciproque générée par la rencontre de cultures si différentes.

Dès le IIe siècle après J.-C., dans notre région, on observe des traces de divinités orientales, entretemps devenues romaines, telles Cybèle et Attis, Mithra, Isis et Sérapis. Dans leur sillage, le christianisme va progressivement supplanter les autres cultes.

Des siècles plus tard, le rêve de la «libération» des lieux saints en terres orientales engendre les Croisades. En Terre Sainte, les Croisés, dont des Hainuyers, recréent les structures politiques, économiques et religieuses de l’Europe chrétienne. Pèlerins et voyageurs rencontrent les communautés, les cultures et les sciences orientales. De leurs périples, ils ramènent des reliques ou des objets « de curiosité ». Quelques-uns relatent leur voyage, comme le Montois, G. Lengherand, ou J. Zuallart, originaire d’Ath. Le voyage d’Orient inspire des légendes telles celle de Gillion, seigneur de Trazegnies.

À l’époque où le Hainaut fait partie des Pays-Bas espagnols puis autrichiens, quelques militaires, diplomates et artistes hainuyers visitent l’Orient. Par exemple, Ogier Ghislain de Busbecq (1522-1592), originaire de Comines, ambassadeur à la cour de Soliman le Magnifique, qui aurait introduit les bulbes de tulipe en Europe. Ou Jean-Baptiste Vanmour (1671-1737), de Valenciennes, peintre de la Sublime Porte.

Dès l’indépendance de la Belgique, d’audacieuses entreprises hainuyères se lancent à la conquête des marchés orientaux, notamment en Égypte. Tel est le cas de Baume & Marpent (Haine-Saint-Pierre), qui se voit confier des réalisations majeures, dont près de 158 ponts sur le Nil. La création de la nouvelle ville d’Héliopolis au nord-est du Caire et les tramways du Caire sont de spectaculaires  réalisations à l’actif de l’industriel Édouard Empain (1852-1929), originaire de Beloeil. Celui-ci financera avec Raoul Warocqué (1870-1917) les fouilles sur le site d’Héliopolis.

Ces riches échanges entre le Hainaut et l’Orient ne se sont pas limités à l’art, l’architecture ou la littérature. Ils ont aussi marqué la toponymie, l’héraldique ainsi que les manifestations religieuses, comme les processions, ou celles du folklore local.

Tous ces aspects seront évoqués dans l’exposition par des oeuvres provenant de musées belges et étrangers (antiquités romaines, manuscrits, livres précieux…), des pièces remarquables du patrimoine religieux (reliques, tableaux…), des monnaies et des médailles, ou encore par des évocations d’importantes manifestations folkloriques inscrites au patrimoine immatériel de l’humanité. La ville d’Héliopolis sera illustrée par un film réalisé par la cinéaste égyptienne Asma El Bakry.

 


Commissaires de l’exposition

Marie-Cécile BRUWIER, directrice scientifique du Musée royal de Mariemont

Une exposition organisée avec le soutien de la Province du Hainaut

Retrouvez le guide du visiteur, télechargeable gratuitement. Il s'agit cependant d'une version expurgée de toutes illustrations, et ce pour des questions de copyrights.

 


Renseignements pratiques

Exposition ouverte tous les jours (du 7 mai au 17 octobre 2010) sauf les lundis non-fériés, de 10 à 18 h (mai à septembre), de 10 à 17 h (octobre).

Entrée : 4 €, 3 € (seniors), 2€ (étudiants)
Gratuit les 1ers dimanches du mois.

Visites guidées (FR / NL / EN) sur réservation auprès du Service pédagogique : 064 27 37 84 ou sp(at)musee-mariemont.be 

AVEC LE SOUTIEN DE

Province du Hainaut

Commisariat Général au Tourisme

La Première

Arte Belgique

Antenne Centre

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