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Après une phase de violentes offensives durant l'été et l'automne 1914, l'hiver est marqué par une stabilisation progressive sur tous les fronts occidentaux. Le conflit s'enlise et se mue en guerre de positions. En Europe centrale, l'armée russe doit céder le terrain face à la pression conjointe des troupes austro-hongroises, allemandes et ottomanes. Plusieurs innovations technologiques dans le domaine de l'armement militaire vont avoir un impact déterminant pour la suite des combats...

 

Quelques faits marquants

1.

• 1er janvier: Publication de la lettre pastorale Patriotisme et endurance  par le cardinal Mercier, suite à la destruction partielle de la cathédrale Saint-Rombaut de Malines et à la mort de treize prêtres de sa paroisse

• 19 janvier: Premier bombardement de civils par un zeppelin allemand au Royaume-Uni

• 21 janvier-15 mai: Large offensive russe qui se solde par un échec dans les Carpates

• 7-22 février: Offensive allemande des lacs Mazures (Prusse-Orientale; actuelle Pologne) contre les troupes russes qui subissent de lourds revers

2.

• 16 février: Offensive française en Champagne

• 17 février-5 avril: Bataille des Éparges (département de la Meuse) lancée par l'état major français afin de contrôler les environs stratégiques de Verdun

• 19 février: La militante socialiste allemande Rosa Luxemburg est arrêtée et emprisonnée

• 20 février: Bombardement de la ville de Reims par les troupes allemandes

• 26 février: Première utilisation de lance-flammes par les troupes françaises dans le secteur de Malancourt (département de la Meuse)

• Février: Apparition des premiers avions équipés de mitrailleuses, dans une escadrille de chasse britannique

3.

• Février: Début de la guerre sous-marine en mer du Nord

• 1er mars: Suite au déclenchement de la guerre sous-marine, l'Empire britannique entreprend le blocus commercial de toutes les marchandises allemandes

• 9 mars: L'Italie présente aux gouvernements de l'Entente un mémorandum exposant ses prétentions territoriales (Trentin, Tyrol du Sud, Trieste, Istrie et une partie de la Dalmatie) en échange de son entrée en guerre

• 11 mars: Accord (renouvelé le 10 avril) des gouvernements britannique et français sur le principe d'annexion de Constantinople par la Russie

• 16 mars: Échec de l'offensive française en Champagne. Création de l'Œuvre nationale des Orphelins de Guerre par le Comité de Secours et d'Alimentation, avec l'appui de la Commission for Relief in Belgium

4.


• 21 mars: Un zeppelin allemand bombarde Paris

• Mars: Création du journal clandestin de tendance catholique La Libre Belgique

• 15 avril: 1132 femmes issues de douze pays se réunissent à La Haye et créent la Ligue internationale des Femmes pour la Paix et la Liberté

• 22 avril-25 mai: Deuxième bataille d'Ypres. Les troupes allemandes utilisent pour la première fois des gaz asphyxiant à Steenstrate et à Ypres. Ce système, pourtant à l'effet foudroyant, ne sera jamais utilisé de façon systématique par aucun des belligérants, ces derniers craignant que les nappes ne se retournent en cas de vent contraire

5.

• 24 avril: Arrestation et déportation de plusieurs centaines d'intellectuels arméniens de Constantinople, date considérée comme étant le début du génocide arménien

• 25 avril: Début de l'offensive franco-britannique dans le détroit des Dardanelles (dite également "Campagne de Gallipoli"), en vue d'assurer le ravitaillement de la Russie et l'encerclement des forces des Empires centraux

• 26 avril: Signature du Pacte de Londres, dans lequel l'Italie s'engage à entrer en guerre aux côtés de la Triple-Entente dans un délai d'un mois

• 2 mai: Offensive austro-allemande en Galicie (Pologne-Ukraine) pour éviter le risque d'invasion de la Hongrie par les troupes russes

• 3 mai: L'Italie dénonce le traité de la Triple Alliance qui la liait aux Empires centraux

• 7 mai: Le paquebot britannique Lusitania est coulé aux larges de l'Irlande par un sous-marin allemand. On dénombre près de 1200 victimes

6.

• 9 mai-25 juin: Offensive manquée de reconquête en Artois par les troupes franco-britanniques

• 23 mai: L'Italie déclare la guerre à l'Autriche-Hongrie

• 30 mai: Relève des troupes françaises dans la Somme par les contingents britanniques

• 11 juin: Les troupes serbes envahissent l'Albanie et occupent Tirana

• Juin: Albert Ier refuse la démission du gouvernement dirigé par Charles de Broqueville. Les tensions entre les deux hommes augmentent durant le conflit

• Juin: Les autorités allemandes débutent l'installation d'une clôture électrifiée de 2000 volts entre la Belgique et les Pays-Bas

7.

• 5 août: Prise de Varsovie, Lublin et Chelm par l'armée allemande. Les troupes russes doivent battre en retraite et abandonner le territoire polonais

• 21 août: L'Italie déclare la guerre à l'Empire ottoman

• 5 septembre: Suite aux revers des troupes russes, Nicolas II prend personnellement en main le commandement suprême des armées impériales

• 10 septembre: Création de l'hebdomadaire satyrique Le Canard enchaîné par les pacifistes Maurice et Jeanne Maréchal, en réaction à la propagande officielle française et à la censure de guerre

• 19 septembre: Le général Hindenburg s'empare de Vilnius

• 25 septembre-9 octobre: Deuxième bataille de Champagne: le front recule de 3 à 4 km seulement pour 27 851 morts, 98 305 blessés et 53 658 prisonniers et disparus du côté français

8.

 

 

• 5 octobre: La Bulgarie s'engage dans le conflit aux côtés des Empires centraux et déclare la guerre à la Serbie. Parallèlement, des contingents franco-britanniques débarquent en Grèce, alors pays neutre, pour soutenir l'armée serbe

• 6 octobre: L'Autriche-Hongrie et la Bulgarie envahissent la Serbie

• 12 octobre: Exécution d'Edith Cavell sur le site du "Tir national", à Schaerbeek. Cette infirmière britannique avait permis à des centaines de soldats alliés de quitter la Belgique occupée

• 19 octobre: L'Italie déclare la guerre à la Bulgarie

9.

 

• 23 novembre: Retraite de l'armée serbe vers l'Albanie et évacuation vers l'île de Corfou

• 25 novembre: Les évêques de Belgique accusent les autorités allemandes de crimes de guerre

• 6-8 décembre: Conférence interalliée à Chantilly pour y planifier les futures opérations militaires

• Décembre: Le prototype du char de combat anglais Mark I, premier tank utilisé sur un champ de bataille, est prêt. Ses premières utilisations de terrain auront lieu en 1916

Légende des illustrations

1. Georges Besançon, Les "Zeppelins", Paris, 1915 (Pages actuelles 1914-1915, n° 24), p. 33. Inv. FLL, n° 1676.

2. Ministère de la Guerre, Le bombardement de la cathédrale de Reims, Berlin, 1915. Inv. FLL, n° 1592.

3. G. Blanchon, Les sous-marins et la Guerre actuelle, Paris, 1915 (Pages actuelles 1914-1915, n° 20). Inv. FLL, n° 1691.

4. Une du premier numéro de La Libre Belgique. Inv. FLL, n° 0097.

5. Dans l'horreur des massacres d'Arménie. Tiré-à-part de la Revue française, septembre 1916. Inv. FLL, n° 1817.

6. E. Foulon, Arras sous les obus, Paris, 1915, p. 57. FLL, n° 1968.

7. "Une visite du tsar aux armées de Pologne et de Galicie", in L'Illustration, n° 3778, 31 juillet 1915, p. 103.

8. Paul Gsell, Edith Cavell, Paris, [s.d.]. Inv. F.., n° 2033.

9. "Le grand conseil de guerre des alliés", in L'Illustration, n° 3797, 11 décembre 1915, p. 609. 

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Dimanche 2 février à 14h - Vernissage de l'exposition Bye bye Future! pour les familles. Pour en savoir plus...